Une nouvelle ligue de baseball midget espoir?

Thierry Bourdeau
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Les meilleurs joueurs de balle de 16 ans pourraient prochainement compter sur un nouveau circuit afin de poursuivre leur cheminement. Dès cet été, une ligue de calibre midget espoir pourrait être formée avec la présence de six équipes, dont une à Montréal.

Cette idée trotte dans la tête des dirigeants de Baseball Québec depuis plus d'un an. Le conseil d'administration se réunira vers la fin de la semaine dans le but de finaliser ce projet dont l'objectif est d'établir une meilleure transition pour les joueurs anciennement d'âge bantam. « Ce projet s'inscrit dans notre plan d'excellence. Avec l'arrivée d'une ligue midget espoir, les joueurs de 16 ans retranchés des équipes midget AAA pourraient bénéficier d'un encadrement presque identique », explique Robert Brousseau, directeur des opérations de Baseball Québec.

En effet, cette initiative offre une autre option pour les plus jeunes joueurs midget. Depuis la réforme de cette catégorie en 2007, dans laquelle on permet la présence des joueurs âgés de 18 ans, il est plus difficile pour une recrue de se tailler un poste.

Les pieds dans la porte

De son côté, le directeur technique de Baseball Québec, Alex Agostino, souhaite que ce nouveau calibre devienne la porte d'entrée du niveau midget AAA.

« Au Québec, seulement 30 % des joueurs de hockey midget espoir percent dans le niveau AAA. Au baseball, j'aimerais que ce soit au moins 60 %, dit-il. À long terme, ce serait idéal de créer une ligue entièrement provinciale où chaque équipe AAA aurait son club midget espoir. »

L'explosion des programmes sport-études en baseball favorise également la création d'une ligue préparatoire au circuit midget AAA. Rappelons que seules les villes de Québec, Trois-Rivières et Montréal (avec l'école Édouard-Montpetit) offraient ce programme il y a trois ans. Depuis ce temps, ce nombre a triplé. Ce sont maintenant 400 joueurs de balle qui poursuivent leur développement à l'école.

Formations de l'Ouest

Outre Montréal, la nouvelle ligue midget espoir accueillerait des équipes de Notre-Dame-de-Grâce, du Lac Saint-Louis, de Valleyfield, de Cornwall et d'Ottawa.

Chacune d'entre elles disputerait une trentaine de matchs par saison, incluant un tournoi au milieu de la période estivale et deux programmes doubles face à l'équipe espoir de Québec. À cet effet, la ligue ne compterait pas dans ses rangs le futur club de la vieille capitale en raison de son éloignement géographique.

Or, tous ceux qui résident dans un secteur extérieur comme Repentigny ou Laval n'auraient pas d'équipe locale. Les dirigeants de Baseball Québec doivent prochainement en venir à un consensus afin de répartir équitablement les joueurs désirant se joindre au calibre midget espoir.

Quant à la future équipe montréalaise, c'est l'ancien président des A's de Ville-Marie, Claude Roy, qui en sera l'entraîneur-chef. Étant en Floride la semaine dernière, ce dernier n'a pu être rejoint.

Organisations: école Édouard-Montpetit

Lieux géographiques: Québec, Porte De, Trois-Rivières Montréal Lac Saint-Louis Valleyfield Cornwall Laval Ville-Marie Floride

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